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Les Alpes du Sud : 10 raisons de venir cet hiver

Dans les Alpes du Sud, on dit souvent que les hommes et les femmes ont le soleil au cœur. Sans doute le reflet du caractère ensoleillé des montagnards de cette région, pour qui la passion, le sens de l’accueil, du partage et de l’hospitalité ne sont pas de vains mots.

Découvrez 10 raisons de visiter ce territoire unique pendant la saison hivernale.

Publié le 21 octobre 2021

1. Le plus de soleil

Dans les Alpes du Sud le soleil brille en moyenne 300 jours par an, avec plus de 2600 heures d’ensoleillement. C’est autant que sur la côte méditerranéenne ! Le slogan de la ville de Serre Chevalier illustre parfaitement cette statistique : « Un ciel toujours bleu, de la poudreuse et du soleil provençal ». Dans le Queyras, la confection de cadrans solaires est d’ailleurs une activité artisanale à part entière inscrite dans le patrimoine de la vallée.

2. Le zéro pic de pollution

Ici, ni grands groupes industriels ni activités polluantes. Les Alpes du Sud demeurent un territoire préservé, qui ne souffre d’aucun pic de pollution, et cela, pour le plus grand bonheur de ses visiteurs. Pour préserver cet écrin, les stations comptent parmi les plus innovantes d’Europe en matière de production d’énergies renouvelables et de consommation raisonnée, et développent une offre touristique écoresponsable.

3. L'accueil attachant et authentique

Les nombreuses enquêtes de satisfaction menées auprès des visiteurs dans la région sont formelles : on revient le plus souvent heureux d’un séjour dans les Alpes du Sud. Pour résumer en quelques mots l’ambiance : on retient surtout le calme de la montagne et son caractère ressourçant. De nombreuses activités peuvent venir s’ajouter au programme : rencontres avec les producteurs, initiation à l’artisanat, découvertes d’activités inédites, ou repas dans une auberge conviviale… Les relations humaines sont primordiales et authentiques dans Alpes du Sud.

4. Les panoramas éblouissants

Les Alpes du Sud offrent de multiples occasions de contempler les sommets des Écrins, les pics du Mercantour, ou même de pouvoir profiter d’une échappée sur la Méditerranée scintillante à l’horizon… Deux nouveaux incontournables rejoignent la liste des activités à expérimenter : le solarium du Grand-Puy en vallée de la Blanche, ainsi que le restaurant d’altitude du Pic Vert à l’arrivée du télésiège de la station des Orres.

5. Les stations abordables

Les stations des Alpes du Sud proposent parfois des prix très attractifs comme au domaine skiable de Roubion, à 1h de Nice, avec des tarifs à 18€ par jour pour les adultes et 14€ pour les enfants. L’hébergement et la restauration sont également moins chers que dans les Alpes du Nord. Vous pouvez par exemple opter pour une nuit aux Balcons de Grand-Puy, au tarif de 50€ entre le 3 janvier et le 5 février 2022, en profitant du décor grandiose de la chaîne de la Blanche. Enfin, les pass à bon prix sont également au rendez-vous avec la carte privilège la Colmiane (au prix de 25€), ainsi que le Passp’Orres donnant accès à la luge sur rail, la patinoire, le cinéma, et les remontées mécaniques piétonnes pour 3 jours.

6. Le mélèze, le bois roi

En automne, les grandes forêts de mélèzes d’Europe se parent de leurs teintes rouges et orangées pour faire flamboyer les paysages des Alpes du Sud. Larix decidua, matériau des premières planches de ski du Briançonnais, revêt les charpentes et barde les chalets typiques de la région pour accentuer un peu plus le dépaysement du visiteur. Ses aiguilles possèdent des propriétés médicinales, et son parfum résiné fait sensation dans la cuisine des Alpes. Il aromatise sirops, desserts et bonbons, ainsi que des liqueurs comme celles servies à la distillerie briançonnaise Mountain Spirit Fabrik. De manière tout à fait naturelle, le mélèze se développe sur des sols pauvres qu’il contribue à enrichir.

7. Le ciel étoilé

Dans les Alpes du Sud, les nuits sont aussi belles que les jours. Depuis 2019, le territoire « Alpes Azur Mercantour » est reconnu comme « Réserve Internationale de ciel étoilé ». Cette distinction, remise par l’International Dark Sky Association, souligne la qualité exceptionnelle du ciel nocturne dans la région et les actions menées sur le territoire pour réduire la pollution lumineuse. Plusieurs stations, comme Valberg ou les Orres, portent le label « Villes et Villages étoilés » qui valorise ces communes qui éclairent 34 % de moins que la moyenne.

8. Les villages d'alpinisme

Depuis décembre 2019, l’alpinisme est classé au Patrimoine immatériel de l’UNESCO. Les Écrins dans les Alpes du Sud sont la deuxième terre d’alpinisme en France après le Mont-Blanc, tant ses sommets sublimes sont appréciés des nombreux visiteurs qui s’y aventurent chaque année. Cinq villages des Ecrins ont entamé les démarches pour devenir « Villages d’Alpinisme ». Ces localités tranquilles se consacrent au tourisme doux, ménagent l’univers montagnard et proposent une offre diverse et respectueuse en matière de sports de montagne. Parmi ces dernières, on retrouve : Vallouise-Pelvoux, La Grave, La Chapelle-en-Valgaudemar, Saint-Christophe-en-Oisans et Valjouffrey.

9. L' ambiance festive

A Noël, l’ambiance est à la fête dans les Alpes du Sud ! S’amuser et dévaler les pistes deviennent alors les seuls mots d’ordre.

Chaque année, la station de Vars organise un festival de musique regroupant des artistes de renom pour lancer sa saison de la plus belle des manières. Cette année c’est Mika qui fera l’ouverture de la saison. Tout au long de cette dernière, les Piolets d’Or à Briançon rappellent que la région est le berceau de l’alpinisme, pendant que l’Ice climbing Écrins à L’Argentière-la-Bessée fête l’escalade sur glace.

Pendant ce temps-là, Orcières-Merlette 1850 accueille les épreuves féminines de vitesse de Coupe d’Europe de Ski Alpin, tandis que le Queyras accueille lui la célèbre compétition de ski d’alpinisme, le Grand Béal, et Vars la Coupe du Monde de Ski de Vitesse. Pour finir, les stations Isola 2000 et Serre Chevalier reçoivent l’E-Trophée Andros et le rallycross sur glace 100% électrique.

10. Les expériences uniques

Les Alpes du Sud proposent aussi de nombreuses activités uniques en leur genre. Parmi elles, le ski Joëring, une glisse tractée par un cheval lancé au trot sur 17 km de piste forestière, mais aussi la balade en montgolfière dans le Champsaur au-dessus du bocage de haies et de canaux, unique en Europe. La randonnée à la lueur de la lune sur le grand site nordique de l’Ubaye fait aussi partie de la liste, tout comme la piste de ski cross Waouland qui vous permettra d’imiter la championne Alizée Baron. Embarquez ensuite à bord de la SpeedLine, longue de 1870 mètres, et qui peut atteindre 140 km/h… Frissons garantis !
Au programme également : freeride avec les champions Maël Ollivier et Tonin Lecomte, et découverte de la grotte de neige-galerie qui n’abrite pas moins de 30 sculptures de neige ou de glace cristal sur le thème du caribou.

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