© Grotte Cosquer Marseille | A.Salor

La Grotte Cosquer, de la mer à la terre

Le projet de restitution de la Grotte Cosquer verra le jour à la Villa Méditerranée en juin 2022. Grâce à la Région Sud, ce trésor archéologique situé à -37 mètres sous les eaux dans les calanques et amené à disparaitre, est en cours d’immortalisation.

Publié le 9 décembre 2021

La Grotte Cosquer

Un trésor sous la mer

Dans les années 1990, le plongeur Henri Cosquer découvre un trésor archéologique dans les calanques de Marseille, à -37 mètres en dessous du niveau de la mer. La grotte, qui portera bientôt son nom, est ornée de plus de 500 exceptionnelles œuvres d’art pariétal. Parmi elles, des animaux (pingouins, phoques, chevaux, bisons, aurochs), mais aussi des mains dessinées au pochoir. L’ensemble constitue un témoignage exceptionnel de la présence humaine sur ce site à deux périodes : il y a 33.000 ans et 19.000 ans avant notre ère. A cette époque, l’entrée de la grotte était hors d’eau. La montée des océans, depuis la fin de la glaciation, a changé la donne. La grotte Cosquer est aujourd’hui menacée par la montée du niveau de la mer (environ 3 millimètres par an). A terme, elle est vouée à disparaitre. Pour immortaliser ce patrimoine hors-pair et sensibiliser à la problématique du réchauffement climatique, la Région Sud a souhaité la création d’une restitution ultra-fidèle de la grotte Cosquer au cœur de Marseille. Un projet à 70 millions d’euros, qui verra le jour en juin 2022.

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Cosquer-Méditerranée : une restitution immersive et fidèle

La Villa Méditerranée

C’est dans la Villa Méditerranée, face au Mucem, que la restitution de la Grotte Cosquer a pris ses quartiers. Prouesse architecturale signée de l’architecte italien Stefano Boeri, en collaboration avec Ivan Di Pol et Jean-Pierre Manfredi, elle appartient à la Région Sud. Erigée en 2013, utilisée depuis comme centre de conférences à l’occasion, la Villa Méditerranée n’avait, jusque-là, pas trouvé sa véritable vocation. C’est désormais chose faite.

Un parcours immersif

La visite commence par la passerelle de la Villa Méditerranée. D’ici, vous pourrez bientôt apercevoir la réplique du bateau d’Henri Cosquer. Passé la porte de la Villa Méditerranée, vous vous trouverez dans son centre de plongée : autour de vous, tout le matériel utilisé il y a une trentaine d’années. La scénographie, en cours d’aménagement, a été pensée pour recréer l’expérience d’une vraie visite à -37 mètres sous le niveau de la mer ! Il est temps de rejoindre la grotte : les ascenseurs, qui seront bientôt équipés d’écrans, font office de cages de descente. L’espace en sous-sol permet une reconstitution quasiment à l’identique de la grotte, à l’échelle 0,96. Dans ce vaste ensemble pour le moment en travaux, il faut imaginer que 44 modules de 6 places feront cheminer les visiteurs dans un tunnel de 220 mètres de long, pendant 35 à 45 minutes.

Une prouesse technique

Pour créer la restitution de la grotte Cosquer, la véritable grotte a été numérisée. Des grilles, sur lesquelles a été déposé un recouvrement en béton, font office de structure. Un enduit de modelage vient ensuite reproduire les détails géologiques : failles, stalactites, stalagmites… Celui-ci est ensuite peint aux couleurs de la roche. Les panneaux comportant des œuvres d’art sont quant à eux crées par des peintres en atelier, sur des supports en résine. Le panneau est ensuite hissé à l’aide d’une poulie, puis raccordé au reste du décor. Rien n’est laissé au hasard : chaque semaine, des géologues s’assurent que le rendu est fidèle au réel. Un souci du détail à la hauteur de l’enjeu : Cosquer Méditerranée devrait accueillir 800.000 visiteurs par an.

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