Avignon, la cité des papes

Avignon est mondialement connue pour son fameux pont Bénezet qui inspira la comptine que nous avons tous chantée enfant. Mais aussi pour son Palais des Papes, cet imposant édifice de 15 000 m2. Ces deux monuments sont inscrits au Patrimoine Mondial par l’UNESCO. Commençons la visite !

Point de départ de la visite de la ville : le Palais des Papes constitué de deux parties, le palais vieux construit par le pape Benoit XII en 1334 et le palais neuf construit par Clément VI en 1342. En pénétrant dans le bâtiment, on arrive dans la cour d’honneur qui sert de cadre prestigieux au festival de théâtre d’Avignon. On découvrira au fil de la visite la chambre du pape, la Grande Audience ou encore la grande chapelle. Vous ferez ensuite la promenade des papes en contournant le palais pour apprécier ses proportions monumentales et déboucherez sur la place de la Mirande. Vous vous rendrez ensuite sur le Rocher des Doms, beau jardin aux essences variées et pourrez admirer de votre promontoire la vieille ville, le Rhône, le Pont Saint-Bénezet et Villeneuve-les-Avignon avec son fort imposant. En redescendant sur la place du palais et avant de vous rendre place de l’Horloge, vous admirerez la façade XVIIème de l’Hôtel des Monnaies et celle du Petit Palais, musée qui abrite une riche collection de peintures italiennes et avignonnaises.

L’été, durant le festival, la place devient un véritable théâtre de rue où chaque compagnie fait la promotion de son spectacle ! Vous déambulerez dans la vieille ville, à chaque coin de rue une surprise vous attend : le couvent des Célestins, la rue des Teinturiers, la chapelle des Pénitents gris la médiathèque Ceccano du XIVe ou encore le Musée Angladon qui abrite dans une très belle maison du XVIIIe une prestigieuse collection de peinture : Cézanne, Van Gogh, Manet, Picasso, Foujita… Poussez jusqu’aux Halles pour y découvrir les produits du terroir et y faire votre marché ! Sortez de la vieille ville pour faire le tour des remparts du XIVème siècle. Rendez-vous ensuite sur le célèbre Pont d’Avignon ou pont Saint-Bénézet construit selon la légende par un jeune pâtre du même nom. Vous y esquisserez quelques pas de danse pour faire honneur à la chansonnette de votre enfance ! Avignon est une ville en Provence où culture contemporaine et patrimoine d’exception se côtoient pour un accord parfait. En témoigne la récente donation du collectionneur Yvon Lambert en dépôt à Avignon, qui rassemble les œuvres d’artistes majeurs de l’art contemporain : Cy Twombly, Sol Lewitt, Niele Toroni, Basquiat, Nan Goldin… et favorise la présentation régulière d’expositions d’envergure internationale.

à noter dans vos agendas

Pendant 3 semaines en juillet, le festival de théâtre d’Avignon  s’impose comme haut-lieu de la culture. 40 spectacles sont programmés par son nouveau directeur Olivier Py ! www.festival-avignon.com

Le OFF permet de découvrir plus de 1000 compagnies et 1300 représentations par jour de toutes les disciplines du théâtre vivant. Avignon se transforme en un gigantesque théâtre. www.avignonleoff.com

Alterosa
Désormais devenue biennale, la manifestation Alterarosa mets à l’honneur les plus belles créations de roses. Les roses deviennent les reines du Palais des Papes et animent places et quartiers de la ville, pour créer des moments de convivialité et de découverte artistique. www.alterarosa.com

Le Carré du Palais.
Entre la place du Palais des Papes et la place de l’Horloge, dans un bâtiment du XVIIe siècle, une école du vin et un bar à vins, un restaurant gastronomique en été et des boutiques. www.carredupalaisavignon.com