Les Parcs nationaux de Provence-Alpes-Côte d’Azur

Le caractère brut et sauvage des Écrins, la quiétude du Mercantour et le charme envoutant de Port-Cros et des calanques… Les quatre Parcs nationaux de Provence-Alpes-Côte d’Azur sont le reflet du riche patrimoine naturel et culturel de la région.

Le Parc national des Écrins

Des paysages ultra-diversifiés

Second Parc national de France, crée en 1973, le Parc national des Écrins, situé entre Gap, Grenoble et Briançon, est un joyau de nature à l’état brut. Avec ses 150 sommets de plus de 3000 mètres et ses milliers d’hectares de glaciers, il revendique un caractère entier et affirmé. Forets de résineux, éboulis, névés, parois vertigineuses, prairies et alpages défilent le long des 700 kilomètres de sentiers qui sillonnent le Parc national des Écrins, où s’épanouissent pas moins de 2500 espèces végétales. Il est aussi un formidable terrain de jeu pour la faune ultra-variée qu’il abrite, dont chamois et bouquetins sont les emblèmes. Enfin, le Parc national des Écrins est un lieu de rendez-vous prisé des alpinistes du monde entier.

Le Parc national du Mercantour

Un balcon sur la mer

Trait d’union entre les Alpes du sud et la Côte d’Azur, le Parc national du Mercantour, adossé à la frontière italienne, est un belvédère sur la mer. Le Gélas, son plus haut sommet culminant à 3143 mètres d’altitude, n’est qu’à 50 kilomètres de la Méditerranée à vol d’oiseau. Cette situation unique entre mer et montagne confère au Parc national du Mercantour, crée en 1979, son caractère unique. On y croise une faune très spécifique, puisque le parc abrite 58 espèces de mammifères, dont les sept ongulés sauvages de France et les très rares chouettes de Tengmalm de Sibérie, et une flore diversifiée : 2000 espèces de plantes. Cet espace naturel majestueux emprunt de quiétude est aussi mondialement connu pour sa vallée des Merveilles, qui regroupe plus de 40.000 gravures de l’âge de bronze.

Le Parc national de Port-Cros et Porquerolles

Un bijou côtier

Crée en 1963 – ce qui en fait le plus ancien Parc national de France et d’Europe – le Parc national de Port-Cros, dont le cœur est constitué de l’île éponyme, de sa voisine Porquerolles et de leur frange marine, s’est récemment étendu aux communes littorales de La Garde, du Pradet, d’Hyères-les-Palmiers, de La Croix-Valmer et de Ramatuelle. Riche de patrimoines terriens et maritimes exceptionnels, propices aux loisirs de pleine nature, le Parc national de Port-Cros peut aussi se targuer d’une forte identité culturelle : pêcheurs et viticulteurs y perpétuent un savoir-faire ancestral.

Le Parc national des Calanques

Un littoral magique

Connu dans le monde entier pour sa beauté magnétique et sa biodiversité, le Parc national des Calanques, fondé en 2012, est le premier Parc national européen à la fois terrestre, marin et périurbain. C’est par un sentier pédestre d’une vingtaine de kilomètres qui relie Marseille à Cassis que l’on découvre cet envoûtant paysage de falaises calcaires, criques, archipels, garrigues et pinèdes. Bastides et cabanons qui ponctuent le parcours achèvent de planter ce décor paradisiaque qui inspire littérature, peinture et cinéma depuis des décennies.