Route des grandes Alpes : des cols de 1ère catégorie !

Avec ce parcours haut-perché, et ses 10 cols de haute montagne, le pilote risque bien d’attraper le tournis ! Exigeante, lunaire et aérée, cette promenade longe l’Italie, toute en la toisant majestueusement du haut de ses piques ciselés. Historiquement stratégique puisque reliant les vallées alpines du nord et du sud à quelques encablures de la méfiante Italie, elle est devenue touristique et représente un formidable exemple de savoir-faire du génie humain. Aucune gorge, aucun col ne lui résiste à la belle saison car en hiver, on ne passe pas !

Circuit
Durée
3 jours
Thème
Nature
Lieux visités
Col du Galibier
Col du Lautaret
Col de la Bonnette
Col de la Cayolle
Etape 1

Le col du Galibier

Le mythe des cyclistes

Vous commencez par le col du Galibier culminant à plus de 2620 mètres, ce col est un mythe pour les cyclistes, innombrables presque par tous les temps. Allez vite, encore neufs cols ! Vous quittez le Galibier par le col du Lautaret, à l’ombre de la Meije et de ses 3983 mètres, aux portes du Parc national des Ecrins.

Etape 2

Des fortifications Vauban au Parc du Queyras

Pause culture et patrimoine

Devant des sites comme les fortifications de Briançon, comme plus loin à Mont-Dauphin, on comprend mieux comment les militaires ont toujours défendu cette région grâce à leurs énormes et imprenables forts. Vous entammez désormais l’ascension d’une autre légende : le col d’Izoard, 2360 mètres de haut ! D’abord parsemé de larges lacets forestiers, toute en maîtrise, il devient vite pelé, rocailleux. La route se faufile aux pieds de séracs imposants. Belle émotion avant de redescendre vers un autre parc naturel, celui du Queyras. Les confins de la vallée de Saint-Véran valent le détour : alpage, ruisseau et grand air donnent envie de faire un petit somme dans l’herbe. En fin de journée, la visite de Château-Queyras est un bon moyen de reprendre contact avec la vallée.

Etape 3

Le Parc du Mercantour

la plus haute route d’Europe et le col de la Bonette

Autour de Guillestre, les combes se succèdent avant le col de Vars et ces drôles de Colonnes Coiffées. Perché à 2109 m, le Parc du Mercantour relie la vallée de la Durance à l’Ubaye, les Hautes-Alpes aux Alpes-de-Haute-Provence. Juste le temps de monter les centaines de marches du Fort de Tournoux et vous voici sur la plus haute route d’Europe. Le Parc s’attaque par le col de la Bonnette. Refaite, souvent large, cette route gigote allègrement jusqu’au sommet, à 2802 m !

Etape 4

Vallée de la Tinée ou villas mexicaines ?

à vous de choisir !

Là, les plus courageux redescendront la vallée de la Tinée par la D64 avant de remonter le col de la Couillole vers Valberg. Beaucoup plus sauvage, attention aux chevreuils (si si !), la route passe par des gorges écarlates avant de grimper le col de la Cayolle, fermé six mois par an !
Les autres feront demi-tour, et passeront par Barcelonnette pour admirer ses villas mexicaines, et Saint-Martin-d’Entraunes pour déguster un petit farcis niçois ou une tarte aux blettes.

Etape 5

Turini, Castillon, plus que 2 cols !

Des routes de montagne à la Méditerranée

La haute montagne, c’est fini mais la route est toujours aussi sinueuse et les derniers cols sont presque entièrement dédiés aux sports mécaniques. Le col du Turini pour commencer, formidable de nervosité, en impose par ses références en rallye et impressionne aussi les deux roues. Derrière les gorges du Plaon et le joli village de Sospel, il vous reste encore le col de Castillon et son circuit de motocross. Arrivés sur la Côte, il faudra bien finir par un petit bain de mer à Menton pour se remémorer les souvenirs de cette route inoubliable.

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